Gaudí en León

Gaudí en León

Astorga y León cuentan con dos de los tres edificios que Antonio Gaudí diseñó y que fueron construidos fuera de Cataluña. Pertenecen a su etapa neogótica, y su proyección y diseño comienza en los últimos años del XIX, aunque acabados ya en el XX. En Astorga se puede encontrar, lindante con la catedral, el Palacio Episcopal, que actualmente alberga el Museo de los Caminos, relacionado con el Camino de Santiago. Encargado por el obispo Joan Baptista Grau por la amistad personal con el arquitecto, su construcción se demoró desde 1889 hasta 1915, siendo terminado no por el catalán, sino por Julián de Diego Alcolea.

La construcción de León, en cambio, fue en origen un edificio comercial que se terminó en el plazo récord de tres años, comenzando en 1891. Conocida popularmente como Casa Botines, recibe su nombre no porque fuera encargado por un zapatero, como algunos cuentan, sino porque se edificó para albergar la sede de la sociedad que inauguró Joan Homs i Botinàs. Así, se llamaría por mucho tiempo Casa Fernández y Andrés, por ser estos los apellidos de los regidores de la sociedad en el momento de encargarse el edificio. En 1931 sería adquirido por la Caja de Ahorros de León, quien lo restauraría hasta 1990, cuando la fusión de varias cajas dio lugar a Caja España, actual propietaria. Destaca también, frente a ella y en un banco sentada, la estatua de Gaudí trabajando en su obra, además de la escultura de San Jorge y el dragón dando su bienvenida en la fachada.

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